습관의 줄을 끊는 법은…..

얼마전 애들이 TV에서 동물 서커스 장면을 본 기억이 났다. 덩치는 산만한 코끼리가 조련사의 말을 들으면서 같은 재주와 재롱(?)을 부리는데 신기하기 그지 없다. 그리고 나서 두번째로 생각난 것이 바로 한달전에 김변이랑 만나서 애기한 짧은 대화 내용이다. 바로 ‘코끼리 다리에 묶여 있는 줄’에 관한 내용이다.

코끼리 조련은 어렸을때부터 시작 된다. 아프리카 대륙에서 곧 잡아온 코끼리는 거칠고 이들을 길들이기 위해 사용하는 방법이 밧줄로 다리를 묶는 것이다. 이 줄을 처음엔 끊어 보려고 노력을 하지만 매번 실패하고 이 줄은 코끼리의 다리만 묶는 것이 아니라 마음까지 묶어 버린다. 덩치는 점점 커지고 몸무게는 들어가고 힘은 강해지는 코끼리는 발목에 묶인 줄을 쇠사슬로 바꿈이 논리적인데 성인 코끼리 사육장을 보면 덩치에 비해 실 같은 밧줄로 묶여 있다. 언제든지 마음만 먹으면 끊을수 있는 줄인데 어찌하여 그대로 두고 끊어 버리려고 시도 조차하지 않는가…. 바로 이 줄은 육체적인 움직임을 제한하는 밧줄에서 마음까지 묶어 버린 ‘습관의 줄’이 되어 버렸기 때문이다.

세명의 자녀와 함께 가끔 쇼핑 센터에 가서 시장을 보는 경우가 있다. 둘째 운이는 이제 5살이다. 이제 제법 장난감을 만지길 좋아한다. 가끔식 백화점의 장난감 섹션에 가면 운이도 다른 애들과 같이 넋을 잃고 만다. 이제 떠날 시간이 오면 대부분 이런 상황이 전개 된다 – 애들이 장난감을 사달라고 때를 쓰기 시작하고 심한 경우 남자 아이들은 땅바닦에 자빠져(?) 자지러 지기도 하며 여자에들은 마치 간질 환자 같이 거품을 무는 경우도 있다. 하지만 운이는 절대로 이렇게 행동하지 않는다. 왜냐하면 난 예전에 ‘투정과 보상’이라는 습관을 교정 했기 때문이다 – 감정에 의한 충동 구매에서 목적의식이 분명한 구매 활동 습관을 가르쳤기 때문. 바로 이렇게 습관의 줄을 끊는 방법은 바로 정해진 rountine에 break를 걸고 방향 재설정과 방법론 개선 및 반복 학습/연습을 통해서 이루어지는 것이다.

예전에 내 다리를 묶은 습관의 줄이 있다 – ’18살이라는 나이에 늦게 호주로 이민을 왔기 때문에 나는 현지 호주인 만큼 영어를 완벽하게 구사하는 것이 불가능하여 주류 사회 진출은 힘들 것이며 진출 한다고 해도 한계가 금방 다다를 것이다’라는 전제. 그런데 어느 날 내가 깨닮은 것은 바로 이것이다 – ‘한국에서 태어 났고 다 한국어를 구사한다고 해서 모든 사람들이 한국어를 유창하게 구사하는 것이 아니며 언어 구사력은 각 개인의 어휘력과 지적 수준, 교육 환경 및 전분 분야에 따라서 결정 되는 것이니, 호주 현지인이라고 해서 영어를 다 잘하는 것은 아니다’라는 것은.

곰곰히 생각 해본다. 내가 언제 이 습관의 줄을 끊었는지 – 돌아가신 사장님 아들의 결혼식 하객 350명중에 동양인은 나 한명이였고 나에게 말을 건 사람들은 영국의 Yorkshire 지방 출신이 아닌지 물어 봤고; 이메일와 전화로 몇번 연락을 주고 받다가 처음 미팅에서 만나 나를 보고 놀람을 금치 못하는 그들의 표정; 대규모 거래처와의 계약서를 변호사 수준 만큼 완벽한 검토와 수정 가능한 능력이 증명 됬을때 ‘나는 동양인 이민자여서 출세가 불가능해’라는 습관의 줄이 끊어졌다.

하지만 오늘도 난 일부러 다른 습관의 줄로 내 다리를 스스로 동여맨다 – ‘이정도면 출세 했고 성공 했으니 이젠 여유를 부리고 만족해도 무관하다’라는 습관의 줄로. 그래야 난 또 이것을 break하기 위해서 오늘도 변한 없이 끊었는 자아성장을 위해 노력 할것이니까…..

About Brendon Cho

조후혁의 개인 블로그입니다. 1994년 18살때 호주로 부모님과 함께 이민을 왔고 2002년 통계학과를 졸업 한후 통신 회사 Exetel에 2004년 사원으로 입사, 2009년 최고재무관리자 (CFO)로 임명 그리고 2010년 MGSM에서 MBA를 수료 했고 지금 내부 감사장 (Head of Veracity)로 일하고 있습니다. 현재 3명의 자녀를 둔 아빠이고 시드니에서 살고 있으며, 클래식 음악과 글쓰기를 좋아합니다.
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