출세 하려면 줄을 잘 서야지….

간혹 이런 사람들을 만나게 된다. 개인적으로 보면 성격도 괜찮고 재주도 있고 능력도 있으며 학벌도 좋다. 그러나 직장에선 맥을 못춘다. 생각보다 조직에서 위치나 영향력 그리고 일에 대한 보수도 낮은 편이다. 과연 왜 그럴까? 내가 생각하는 이유 한가지는 바로 ‘줄을 잘못 서서’…..

출세 하려면 줄을 잘 서야 한다는 어른들의 말씀 틀린것 하나도 없다. 선거철에 정치인들의 움직임들을 잘봐라. 권력을 가질 사람 뒤에 서기 위해서 분주하다. 여기서 아마도 간에 붙었다 쓸개에 붙었다 한다는 말이 맞을 것이다. 자신이 가지고 있는 신념이 흔들리지 않게 하기 보다는 유동성을 하나의 효율적인 정치적 수완으로 보는 포스트 모더니즘 사회… 이러니 신뢰와 신용 아니 충성이라는 단어는 그냥 우리에게 생소한 추상명사로 점점 멀어져만 가는것 같다.

이야기가 잠깐 옆으로 샐뻔했다. 여기서 내가 말하는 ‘줄 잘서기’는 다름이 아닌 직장에서 좋은 상사를 만나는 것이다. 여기서 말하는 좋은 상사는 자신의 능력을 마음껏 발휘해서 정해진 목표를 이루도록 독립성과 자치성을 인정해주고 뒤에서 지원 사격을 필요시에 해주는 사람을 애기한다. 하지만 서양에 이런 속담이 있다 – Never outshine your master. 즉 윗사람보다 너무 뛰어나거나 자신의 재주를 과시 할 경우 오히려 자신에게 악영향을 미칠 가능성이 있으니 조심하라는 일종의 경고이다. 내가 아는 대부분의 manager급들의 사람들이 고용하는 직원들을 보면 하나 같이 자기보다 못한 사람들이다. 왜 이런 사람들을 고용하는 것일까? 이유는 간단한다 – 너무 똑똑하고 재주가 빼어나면 자신에게 위협적인 존재가 될수도 있고 자신이 마음데로 부리기에 힘들수 있다는 전재를 가지고 면접을 보기 때문이다. 그래서 은근히 나사 하나둘씩 빠지고 좀 모자라 보이는 사람을 선호하는 것이다. 여기서 고용의 악순환이 지속 된다 – A급 간부는 다루기 쉬운 B급 메니저를 뽑고, B급 메니저는 자신에게 위협이 되지 않는 평범한 C급 실무자를 뽑는다. 다시 말해 시간이 가면 갈수록 고용된 직원들의 수준은 점점 하락한다는 것이다.

다시 사람들이 모시는 ‘윗 사람’으로 돌아가보자. 아래 사람이 너무 뛰어나면 부담이 된다. 그러나 너무 못하면 짐이 된다. 너무 많이 가르쳐 주고 너무 많이 빨리 습득하면 자신의 과실이 들어나고 자신의 방법론의 문제점을 알아채고 거론 할까봐 겁이난다. 반대로 가르쳐 주는데도 제대로 못하면 가르치고 싶은 의욕을 상실하게 되며 배척을 하게 된다. 그럼 이것은 누구의 잘못일까? 상사 아니면 부하 직원… 내 생각엔 둘다 잘못이 있지만 이런 상황을 적절히 조절하는데는 부하 직원이 더 유리하다. 왜냐하면 상사는 오랫동안 회사에서 근무를 했고 외골수도 자신이 생각의 척도나 방향의 변화를 능동적으로 추구하기 보다는 유지보수를 고집 하는 것이 통상적인 메니저들의 자세이기 때문이다. 그럼 부하 직원은 어떻게 장단을 맞추어야 하는가? 바로 밸랜스다 – 때로는 똑똑하게 때로는 바보 같이. 하지만 여기서 가장 중요한 것은 바로 이것 – 자신이 모시는 직속 상사가 looking good이 되게 만들어야 한다. 예를 들어 보자.

상사가 10개를 가르쳐준다. 그럼 10개를 습득하고 5개를 스스로 깨우쳐도 5가지를 먼저 말하지 않고 이것이 직속 상사에게서 나온 것 처럼 만든다. 일종의 사탕발림 작전이기는 하지만 정말 효과적이다. 왜냐하면 메니저들은 자신의 권위가 손상 되거나 자신의 명성에 흠이 되는 일이 공개적으로 들추어지는 것을 정말 싫어한다. 그러니 메니저가 몰랐던 5개를 자신이 발견한 것처럼 하지 말고 메니저가 10개를 가르쳐 주고 그것을 응용화 시키도록 영감과 지혜를 준 메니저를 높여 주는 것이다. 이런것을 싫어 할 사람이 누가 있는가?

이렇게 가르쳐준것은 잘 배우고 빨리 습득하되 가끔씩 일부러 실수를 하고 그것에 대한 대비책을 미리 만들어 놓는다. 메니저가 자신의 과실을 지적하고 그것에 수긍할때 메니저들은 자신의 권위와 위신을 다시 한번 확인하는 기회로 삼는다. 그러니 실수하면 미안하다 라고 사과를 하고 이것을 즉각 시정 할수 있도록 준비를 하고 대응한다. 이러면서 메니저는 ‘아직 이 녀석은 멀었구나’하면서 안도의 숨을 뇌쉴것이며 자신의 방어률을 낮출 것이다. 이럴때 메니저의 헛점을 간파 할수 있는 좋은 기회를 얻게 된다.

출세 하려면 줄을 잘 서고 펼 자리를 보고 다리를 뻗어야 된다. 어리석은 주인을 만나도 장단을 잘 맞추어서 자신이 성공할수 있는 기반을 닦을줄 아는 자가 현명한 사람이다.

About Brendon Cho

조후혁의 개인 블로그입니다. 1994년 18살때 호주로 부모님과 함께 이민을 왔고 2002년 통계학과를 졸업 한후 통신 회사 Exetel에 2004년 사원으로 입사, 2009년 최고재무관리자 (CFO)로 임명 그리고 2010년 MGSM에서 MBA를 수료 했고 지금 내부 감사장 (Head of Veracity)로 일하고 있습니다. 현재 3명의 자녀를 둔 아빠이고 시드니에서 살고 있으며, 클래식 음악과 글쓰기를 좋아합니다.
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