싱가폴… Peak of Capitalism

수요일 저녁에 싱가폴에 도착 했다. Changi 공항을 보면 언제나 새롭다. 인간이 지을수 있는 최고의 건축물을 꼽는 다면 싱가폴의 공항은 아마도 세계 5위에 들것이다. 뜨겁고 습한 공기가 얼굴에 닿자마자 역시 이곳이 싱가폴이라는 세삼스럽게 느꼈다. 아마도 지금 이 시즌이 겨울이라고 하는데 여름은 정말 얼마나 더울까? 택시를 타고 싱가폴 최고의 호텔 Marina Bay Sands로 향했다. 3개의 빌딩이 있고 그 위에 빌딩 3개를 이어서 만든 인조 공원과 풀장이 있다. 57층이였던 것으로 기억이 되는데 (중요한 것은 그 곳에 올라가 보질 않았다는 것)… 체크인 하고 호텔 방에 들어 갔다. 갑자기 울리는 전화벨. 카운터에서 체크인을 도와주었던 직원의 복장 상태가 불량하다고 항의를 해서 전화를 했다고.. 앵? 내가 언제 항의를 했나? 그냥 옷깃에 무엇이 뭍었다고 살짝 귀뜸해 준것이지. 뭘 어떻게 도와 줄것이냐고 물어 보길래 그냥 쉽게 ‘Leaving me alone quietly would be a very good start of helping me”. 역시 브랜든은 왕싸가지… 어쨋든 정말 깨끗한 방, 훌륭한 시설에 그냥 입이 쩌억 벌어졌다. 역시 싱가폴은 깨끗하고 화려했다. 그런데…

아마도 이런 생각이 들었다. 로마도 멸망하기 전에 이러지 않았을까? 아니 로마는 제국주의 였지만 싱가폴을 볼때의 자본주의 정점에 있는 것을 느껴진다. 이해타산적 관계, 정확한 구조와 규율 그리고 이것을 지키는 준수하는 시민과 사업체들. 그리고 고등교육을 받고 세계시장에서 활동하는 경영자들. 지리적 위치를 감안해서 세계 최고의 통신과 운항의 항공로의 hub… 이해가 갔다. 왜 싱가폴 사람들이 미국인들과 같이 넘치는 자존심과 우월감에 빠져 있는지를.

그런데 뭔가 부족하다. 여유다. 이상하게 퍽퍽하고 빡빡하다. 기계적이고 경직되어 있다. 행복해 보이지 않는다. 뭐라고 할까 톱니 바퀴에 끼워져서 돌아간다는 그런 느낌? 그냥 기분이 이상 야릿하다. 왜 그럴까? 아하… 음악이 없구나 이 도시는… 콘퍼런스에서 APAC에 속한 세계적인 통신 기업들의 경영자들과 만나서 애기하는 중에 싱가폴 사람들도 만나게 되었는데…. 그들은 음악을 몰랐다….. 아 이러니 사람들이 매말랐고 건조하구나라는 느낌….

싱가폴은 역사가 짧은 것이로 안다. 아마도 50년이 채 않된것으로 기억이 되는데 지리적 위치를 잘 살려서 선진국의 반열에 우뚝선 것이다. 작은 섬 나라. 인공적으로 땅을 개발 시켜 세계 최고의 hub와 관광지로 만든 나라… 그러나 기쁨과 행복한 모습이 시민들에게서 보이지 않는 나라.. 웃음이 적이 보이는 나라…. 그리고 눈에는 보이지 않지만 정부가 만든 규율 때문에 (싱가폴 국적을 가진 사람이 카지노에 들어가기 위해선 100달러의 세금을 내야 된다고 하는데) 자연적으로 생긴 빈부간의 갈등과 지배 계급의 형성등… 뭐라고 할까 너무 급성장 한 사람의 side effect라고나 할까?

난 잘 모르겠다. 그냥 이 나라에 대해서 더 많은 것을 알고 싶고 연구하고 싶다. 이상한 표현일지는 모르나 싱가폴이라는 나라를 보니 꼭 내 자신을 보는 것 같다. 이게 무슨 뜻일까? 아마도 나만이 알겠지?

About Brendon Cho

조후혁의 개인 블로그입니다. 1994년 18살때 호주로 부모님과 함께 이민을 왔고 2002년 통계학과를 졸업 한후 통신 회사 Exetel에 2004년 사원으로 입사, 2009년 최고재무관리자 (CFO)로 임명 그리고 2010년 MGSM에서 MBA를 수료 했고 지금 내부 감사장 (Head of Veracity)로 일하고 있습니다. 현재 3명의 자녀를 둔 아빠이고 시드니에서 살고 있으며, 클래식 음악과 글쓰기를 좋아합니다.
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